Rika Krithara

Friendly Fire, video installation 2014

video projection, print

Μια βιντεοεγκατάσταση για τον εμφύλιο ως αποσιωπημένη ιστορική μνήμη και ως μεθοδευμένη δαμόκλειος σπάθη.

Exhibition | Body Politics Ιncident, Embros Theatre, Athens

Free Self-managed theater EMBROS

The historical building of Riga Palamidi 2 of Embros was built in 1933 and till 1985 housed the printing facilities of EMBROS newspaper. In 1988 the Public Real Estate Corporation leased the building to the theatre director Tassos Bantis.

The theatrical company "Morfes" and later the "Embros Theater Company" were housed in the building until the death of Tassos Bantis. During those years EMBROS drew large audiences and became one of the most important Athenian theatres. In 1989, the Ministry of Culture declared the building a “historical monument.”

This deserted building, abandoned after the death of T. Bantis, was occupied in November 2011 by Mavili Collective – a small group of artists and theoreticians. The occupancy installed itself as a “re-activation” and proposed initially an intense twelve-day program of activities bringing together artists, theoreticians, dance/theatre makers, architects and the general public. Mavili Collective continued to operate within the space after the reactivation and produced a dense program of cultural events for about one year.

During this period, over 500 Greek and foreign artists, academics, activists and theorists participated in events organized and produced by the Mavili Collective, in collaboration with local inhabitants and the “Psirri residents movement,” and also many other collectives and groups of the city. All events were free for the public.

A year later ETAD, a new company responsible for selling national assets announced the potential rental of the theatre and demanded Mavili Collective evacuate EMBROS. In a time of crisis, where the Greek state had proven and still is, unable or perhaps unwilling to support the arts and culture and to create social structures, the salvation of EMBROS was of vital importance. Over 2000 signatures were collected in support of EMBROS. Crucially many artists, theorists and activists, felt the urgent need to actively defend the space, a fact which resulted in a further widening of the participants of the occupation, which in the last year operates with an Open Assembly as its organizing body and under the name "Free Self-managed Theater EMBROS ".

Since November 2012, EMBROS functions as an open cultural and social space and hosts performances, exhibitions, screenings, concerts, seminars, discussions and social activities. The operational models are always in process, constantly testing modes and forms that can support its cultural and social role as an experimental common good in the heart of the city. At the same time EMPROS has established relations with other spaces, in Greece and abroad and is supported by other occupancies, social spaces, research centers and cultural institutions across Europe.

In September 2013, EMBROS was once again forcibly closed, this time from TAIPED -Hellenic Republic Asset Development Fund (HRADF), a company responsible for the auctioning and privatizing of public assets, which appears as the new owner of the space. However, the legal documents for this transition seem vague and imprecise and the space is not properly described nor located with its exact address. The space re-opened a few days after its closure.

On October 30, 2013 two actors were arrested in the theater EMBROS during rehearsal. Both are indicted with charges of "the breaching of seals, disrupting domestic peace and persistent occupation of public buildings." This unimaginable arrest is the culmination of the Greek state's attack on a space, which in the last two years and in the middle of the economic crisis has become a nexus of alternative cultural and social action for the city of Athens.

EMBROS has already received numerous expressions of solidarity from Greece and abroad.

In response and resistance to the authoritarian, repressive policy of the current government, to the privatization of public property, and the government’s imposed motto of "order and security" applied by the police, EMBROS remains open today and invites you all to participate in all its actions.

For more info visit:

Ελεύθερο Αυτοδιαχειριζόμενο θεατρο ΕΜΠΡΟΣ

Το ιστορικό κτίριο της Ρήγα Παλαμήδη 2, με την εμβληματική ταμπέλα «Εμπρός», χτίστηκε το 1933 και μέχρι το 1985 στέγασε το τυπογραφείο της ομώνυμης εφημερίδας. Το 1988 η Κτηματική Εταιρεία του Δημοσίου το μίσθωσε στον ηθοποιό και σκηνοθέτη Τάσο Μπαντή κι εκεί στεγάστηκαν οι παραστάσεις της θεατρικής εταιρείας «Μορφές» και στη συνέχεια της Εταιρείας Θεάτρου «Εμπρός» μέχρι τον θάνατο του Τ. Μπαντή. Την περίοδο των «Μορφών», το θέατρο Εμπρός υπήρξε ένα από τα σημαντικότερα αθηναϊκά θέατρα. Το 1989 το κτίριο ανακηρύχθηκε από το Υπουργείο Πολιτισμού ιστορικό διατηρητέο μνημείο.

Αυτό το κτίριο, που ρήμαζε εγκαταλελειμμένο μετά το θάνατο του Τ. Μπαντή, κατέλαβε και επανενεργοποίησε, το Νοέμβριο του 2011, η Κίνηση Μαβίλη, μια πρωτοβουλία καλλιτεχνών και θεωρητικών, η οποία πρότεινε αρχικά ένα δωδεκαήμερο πυκνό πρόγραμμα εκδηλώσεων φέρνοντας στο χώρο καλλιτέχνες, θεωρητικούς, σκηνοθέτες, ηθοποιούς, χορογράφους και χορευτές, αρχιτέκτονες και πλήθος θεατών. Η Κίνηση Μαβίλη συνέχισε να δραστηριοποιείται στο χώρο μετά την επανενεργοποίηση και παρήγαγε ένα πλούσιο πρόγραμμα πολιτιστικών εκδηλώσεων για έναν περίπου χρόνο. Σ’ αυτό το χρονικό διάστημα πάνω από 500 έλληνες και ξένοι καλλιτέχνες, ακαδημαϊκοί, θεωρητικοί και ακτιβιστές, ενώ από την πρώτη μέρα η Κίνηση Μαβίλη συνεργάστηκε με την Κίνηση Κατοίκων Ψυρρή, και άλλες συλλογικότητες και ομάδες της πόλης. Όλες οι εκδηλώσεις είχαν ελεύθερη είσοδο για το κοινό.

Ένα χρόνο αργότερα η ΕΤΑΔ κάλεσε την Κίνηση Μαβίλη να εκκενώσει άμεσα το θέατρο ΕΜΠΡΟΣ ανακοινώνοντας πιθανή ενοικίαση του χώρου. Σε μια εποχή κρίσης, όπου το κράτος αποδεικνύεται ανίκανο ή μάλλον απρόθυμο να στηρίξει υλικά τον πολιτισμό και τη δημιουργία κοινωνικών δομών, η σωτηρία του ΕΜΠΡΟΣ ήταν ζωτικής σημασίας. Πάνω από 2000 υπογραφές στήριξης στο εγχείρημα του ΕΜΠΡΟΣ. Ταυτοχρόνως, πολλοί καλλιτέχνες, θεωρητικοί και ακτιβιστές θέλησαν να υπερασπιστούν πιο ενεργά το χώρο με αποτέλεσμα μια περαιτέρω διεύρυνση των συμμετεχόντων στην κατάληψη, η οποία τον τελευταίο χρόνο λειτουργεί με το όνομα «Ελεύθερο Αυτοδιαχειριζόμενο Θέατρο ΕΜΠΡΟΣ» και όργανό της την Ανοιχτή της Συνέλευση.

Από το Νοέμβριο του 2012 το ΕΜΠΡΟΣ λειτουργεί ως ανοιχτός πολιτιστικός και κοινωνικός χώρος και φιλοξενεί παραστάσεις, εκθέσεις, προβολές, συζητήσεις και κοινωνικές δραστηριότητες, προσφέροντας στέγη σε νέες ομάδες που δεν έχουν τη δυνατότητα να πληρώσουν τα υπέρογκα ενοίκια της αγοράς, αλλά και δημιουργώντας δικές του δράσεις. Ο τρόπος λειτουργίας του βρίσκεται υπό διαρκή επεξεργασία προκειμένου να επιτελεί με όλο και καλύτερο τρόπο τον πολιτιστικό και κοινωνικό του ρόλο ως ένα κοινό αγαθό στην καρδιά της Αθήνας. Παράλληλα έχει δικτυωθεί και έχει εγκαινιάσει σχέσεις με άλλους αντίστοιχους χώρους, τόσο στην Ελλάδα όσο και στο εξωτερικό, και χαίρει της υποστήριξης όχι μόνο καταλήψεων και κοινωνικών χώρων, αλλά και πανεπιστημίων και ερευνητικών κέντρων για τις τέχνες από όλη την Ευρώπη.

Τον Σεπτέμβριο του 2013 το ΕΜΠΡΟΣ σφραγίστηκε για μια ακόμα φορά, αυτή τη φορά κατόπιν αιτήματος του ΤΑΙΠΕΔ, στο οποίο φαίνεται ότι έχει μεταγραφεί ο χώρος, αν και το ΦΕΚ της παραχώρησης στο ΤΑΙΠΕΔ είναι αρκετά προβληματικό, στο βαθμό που δεν αναφέρεται το κτίριο με τη σωστή του διεύθυνση, ενώ και το ζήτημα της μεταγραφής του από το υποθηκοφυλακείο φαίνεται ότι έχει τεχνικές δυσκολίες.

Ο χώρος ξανάνοιξε λίγες μέρες αργότερα, και στις 30 Οκτωβρίου 2013, σε μια κορύφωση αυτής της επίθεσης, δύο ηθοποιοί συλλαμβάνονται μέσα στο χώρο του θεάτρου και παραπέμπονται σε δίκη με τις κατηγορίες «παραβίαση σφραγίδων, διατάραξη οικιακής ειρήνης και κατ’ εξακολούθηση κατάληψη δημόσιου χώρου».

Ήδη δηλώσεις υποστήριξης στο ΕΜΠΡΟΣ έχουν γίνει από πολλούς φορείς και άτομα από την Ελλάδα και το εξωτερικό.

Σε πείσμα της αυταρχικής, κατασταλτικής πολιτικής της κυβέρνησης, που προσπαθεί σε κάθε περίπτωση να επιβάλει το σύνθημα «τάξη και ασφάλεια» με τη βοήθεια της αστυνομίας και των ΜΑΤ, σε πείσμα της προσπάθειας να ξεπουληθούν τα πάντα σε μια χώρα που ασφυκτιά από την κρίση, το ΕΜΠΡΟΣ παραμένει ανοιχτό και σας καλεί να συμμετέχετε όλοι στις δράσεις του.